Astrónomos acaban de descubrir un exoplaneta que orbita tres estrellas

A menudo nos encontramos con sistemas estelares que tienen reglas bastante extrañas, los que tienen planetas gigantes o aquellos que tienen más de un sol. Como es el caso de este último hallazgo – un sistema estelar que tiene tres estrellas.

Astrónomos acaban de descubrir un exoplaneta que orbita tres estrellas

Crédito: ESO

Un equipo de astrónomos de la Universidad de Arizona descubrió un exoplaneta atrapada entre tres soles separados que deambula por el cosmos a 320 años luz de distancia de nuestro sistema solar.

Usando telescopios terrestres ubicados en el desierto de Atacama en Chile, los astrónomos lograron descubrir este extraño sistema.

El estudio, publicado en Science, nombra el planeta como HD 131399Ab. Ha sido encontrado cerca de la constelación de Escorpio y de la brillante estrella Antares, el planeta tiene una órbita de 550 años terrestres. Está directamente en órbita alrededor de una estrella del doble del tamaño del Sol

El planeta y la estrella también comparten el sistema con dos estrellas que giran alrededor de la otra. Uno de ellas tiene el tamaño aproximado de nuestro Sol, y el otra la mitad. Ellas realizan una rotación completa cada 35.000 años terrestres.

El planeta, de cuatro veces el tamaño de Júpiter, fue analizado utilizando near-infrared spectroscopy. Esto determinó la presencia de cantidades significativas de agua y metano.

A pesar de ser uno de los planetas más fríos detectados directamente, este posee 500 grados centígrados, (1.000 grados Fahrenheit), lo que causaría que el agua se mantenga en forma líquida (por lo que, obviamente, no existiría vida como la que hay en la Tierra).

¿Cómo se formó este extraño sistema estelar?

Una idea es que el planeta se formó mucho más cerca de la estrella que orbita pero fue repelido por otras fuerzas.

La segunda idea es que la estrella que orbita se formó alrededor de una de las cercanas estrellas gemelas y esta fue arrojada hacia fuera de alguna manera y atrapada en una nueva órbita.

Por último, los científicos dicen que las estrellas podrían haberse formado incluso mientras que las estrellas todavía estaban definiendo su posición actual, y se metió a cabo durante el barajado estelar.

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