Reciente fotografía de NASA revela una «extraña curvatura» en los anillos de Saturno

La NASA acaba de lanzar una nueva imagen gloriosa del planeta de los anillos y favorito de todos, Saturno, capturada por la nave espacial Cassini el mes pasado.

Reciente fotografía de NASA revela una «extraña curvatura» en los anillos de Saturno

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Pero si echan un vistazo más de cerca, verán que dos de los anillos del planeta parecen estar deformándose extrañamente cuando se acercan al cuerpo del planeta.

No se ha detectado, hasta ahora, que algún objeto esté causando esta deformación en los anillos de Saturno, como hace unas semanas astrónomos detectaron unas «abolladuras» en uno de los anillos.

Sin embargo, nada es lo que parece, y como han asegurado los científicos, lo que usted está viendo es una ilusión óptica en el espacio.

En la foto, parece que los anillos de Saturno A y F se estuvieran doblando porque la atmósfera del planeta actúa como una lente muy grande, como equipo de prensa de la NASA lo ha explicado.

Es sabido que los anillos de Saturno reflejan una enorme cantidad de luz – más que cualquiera de las estrellas alrededor de ellos. Es por eso que nunca hay estrellas en las fotos de Saturno. Las cámaras no son capaces de capturar tanto las estrellas y los anillos sin ser saturadas con un exceso de luz, por lo que es necesario utilizar un tiempo de exposición más corto – que no es capaz de fotografiar las estrellas.

Pero esto también significa que la zona superior de la atmósfera de Saturno es bombardeada con luz, y mientras absorbe mucha de ella, algo de esta luz también pasa directamente a través y hacia el espacio, refractándose a medida que viaja a través de la atmósfera.

Cuando la luz pasa a través de la atmósfera actúa como una lente, doblándolo medida que se mueve en el espacio. El resultado es que la imagen se deforma, a pesar de que los anillos de Saturno continúan tan recto y planos como siempre.

Crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Esta fotografía fue capturada el 9 de junio por la cámara a bordo de Cassini desde una distancia de más de 1,8 millones de kilómetros (1.1 millones de millas) de distancia, lo cual hace esto bastante increíble.

Y un detalle más para extasiarnos de asombro: Cada píxel de la imagen original ocupa 11 kilómetros (7 millas). Sin duda alguna, el espacio es muy impresionante.

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