Científicos advierten que un «terremoto gigante» se está preparando en el sur de Asia

Los investigadores han encontrado evidencia de un enorme terremoto se estaría formando debajo de Bangladesh, el país más densamente poblado del mundo.

Crédito: Google Maps

Con tan pocos datos históricos de la región, los geólogos no pueden predecir cuándo ocurrirá el terremoto, pero dicen que es probable que tenga una magnitud entre 8.2 y 9 cuando suceda, y al menos 140 millones de personas en la región podrían verse afectados.

«No sabemos cuánto se tarda en acumularse el vapor, pues no sabemos cuánto tiempo pasó desde el último», dijo el investigador principal Michael Steckler de la Universidad de Columbia. [Fuente]

La amenaza recientemente identificada es el resultado de 13 años de monitoreo de la superficie de la región, que es donde se encuentran las placas tectónicas de la India y de Sunda. Aunque los científicos anteriormente sabían que había tensión entre las placas, habían asumido que estaban simplemente deslizándose horizontalmente una junto a la otra – lo que podría causar terremotos de menor importancia.

Pero después de usar monitores terrestres y satélites GPS para medir la actividad de la superficie entre 2003 y 2013, un equipo internacional de investigadores ha demostrado que Bangladesh está en realidad sobre una enorme zona de subducción – lo que significa que la placa de la India está en realidad empujando la placa de Sunda a una velocidad de 17 milímetros (dos tercios de pulgada) por año.

Todos las peores terremotos registrados han sucedido a lo largo de las zonas de subducción, incluyendo el terremoto del Océano Índico que mató a alrededor de 230.000 personas en el año 2004 y el del 2011 que causó un tsunami en Japón.

Pero esta es la primera zona de subducción descubierta debajo de la tierra – y los datos muestran que un área de 250 kilómetros que pasan justo debajo de la ciudad capital de Dhaka está bloqueada y ha sufrido una gran carga por un mínimo 400 años sin que ocurra movimiento alguno.

Bangladesh, Myanmar y la India oriental (todos juntos en la parte superior) son atravesadaos por una extensión del límite tectónico bajo el Océano Índico que en 2004 mató a unas 230.000 personas. La nueva investigación sugiere que aquello podría volver a ocurrir.

Bangladesh, Myanmar y la India oriental (todos juntos en la parte superior) son atravesadaos por una extensión del límite tectónico bajo el Océano Índico que en 2004 mató a unas 230.000 personas. La nueva investigación sugiere que aquello podría volver a ocurrir.

Y ya que la zona de subducción se encuentra bajo la mayor delta fluvial del mundo – una región de barro, donde los ríos Ganges y Brahmaputra se encuentran con el mar – los investigadores creen que el sismo podría convertir toda la zona en arenas movedizas.

La investigación se ha publicado en la revista Nature Geoscience.

Por supuesto, no hay necesidad de pánico por el momento – sólo tenemos 10 años de datos fiables analizados, que no es mucho geológicamente, se necesita más investigación para verificar estos modelos y replicar sus predicciones.

Los científicos esperan que con más datos vamos a tener una idea más clara de lo que está pasando por debajo de una de las regiones más pobladas del planeta, y así poder idear un plan para proteger a la población.

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