El Universo está creciendo más rápido de lo que pensaban y podría «desgarrarse» según nuevo estudio

El Universo está creciendo más rápido de lo que pensaban y podría «desgarrarse» según nuevo estudio

La ciencia no está muy segura de por qué, pero los nuevos cálculos muestran el Universo se está expandiendo más rápido de lo esperado, posiblemente el resultado de algo que hasta ahora solo despierta sospechas: la radiación oscura.

Las últimas investigaciones sobre los movimientos de estrellas encontraron que el universo se expande entre 5 y 9 por ciento más rápido que en su vida temprana. Una consecuencia de esto podría ser que el universo termine destrozándose a sí mismo.

El investigador líder y astrofísico australiano Brad Tucker ha declarado lo siguiente:

«Podría ser una nueva fuerza similar a la energía oscura, o una nueva partícula, o podría ser que la energía oscura en sí ha cambiado con el tiempo», agregó. «Pensamos que estábamos cerca de comprender la energía oscura, pero ahora sabemos que no tenemos la respuesta en absoluto. Hay mucho trabajo por hacer.»

Las estrellas, los planetas y los gases representan sólo el 5 por ciento del Universo. El resto, el 25 por ciento es materia oscura y el 70 por ciento restante es la energía oscura, estos dos últimos invisibles y nunca se han detectado directamente.

Se han calculado valores precisos de la expansión del universo de hace 13,7 billones de años de observaciones del fondo cósmico de microondas, un muy débil resplandor del big bang.

La investigación fue liderada por el Nobel Laureate Adam Riess del Space Telescope Science Institute y la Universidad Johns Hopkins en los Estados Unidos.

El telescopio espacial Hubble fue usado para mirar las estrellas variables, llama Cepheids, y supernovas de tipo Ia, que poseen el brillo necesario para poder determinar su distancia con precisión.

El equipo midió los movimientos de alrededor de 2.400 estrellas Cepheids y alrededor de 300 supernovas de tipo Ia por más de dos años y medio.

A partir de estas mediciones se logró calcular la tasa de expansión del Universo, conocida como la constante de Hubble, siendo de 73,2 kilómetros por segundo por megaparsec (un megaparsec es igual a 3,26 millones de años luz).

La distancia entre los objetos cósmicos será el doble dentro de 9,8 millones de años.

El equipo tiene una serie de teorías para el exceso de velocidad del Universo. Una posibilidad es que la energía oscura puede empujar a las galaxias, alejándolas una de la otra con creciente fuerza, denominada energía oscura fantasma.

Otra idea es que el cosmos contenía una partícula subatómica nueva en su historia temprana que viaja cerca de la velocidad de la luz y afecta la tasa de expansión. Tales partículas rápidas se denominan radiación oscura e incluyen partículas previamente conocidas como neutrinos.

El aumento en la aceleración podría significar también que la materia oscura posee algunas características curiosas e inesperadas. Igualmente, l rápida expansión del Universo podría significar que la teoría de la gravedad de Einstein está incompleta.

Aunque es poco probable que esto afecte en el futuro próximo a la humanidad, Tucker dice que los diferentes escenarios podrían tener graves repercusiones para el universo.

«Si la aceleración no es demasiado rápida, el universo se enfriará dando por resultado una gran helada. Pero si el universo no puede mantenerse su propia aceleración se originará un Big Rip.

Big Rip una teoría sobre el fin del universo que sostiene que la aceleración de las fuerzas de conducción eventualmente rasgarán toda la materia organizada actualmente.

La investigación ha sido publicada en la revista Astrophysical Journal.

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