Un astronauta de la Estación Espacial Internacional miró por la ventana y vio esto

Un astronauta de la Estación Espacial Internacional miró por la ventana y vio esto

De todas las cosas que no quieres ver mientras estás en un hábitat sellado a presión como la Estación Espacial Internacional en órbita, la vista en la imagen de arriba probablemente encabeza la lista.

Un pequeño objeto, inferior a un milímetro habría impactado contra una de las ventanas de la Estación Espacial Internacional, dañando algunas de las múltiples capas que afortunadamente poseen las ventanas de la ISS. La imagen fue fotografiada por el astronauta británico Tim Peake esta semana, mostrando el fondo oscuro del espacio.

«Yo a menudo me preguntaba si la Estación Espacial Internacional se veía afectada por desechos espaciales. Y sí esto ocurrió en una de nuestras ventanas, ¡estoy alegre de que sea es cuádruple!» dijo Peake en un comunicado de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Es una locura pensar que esos objetos diminutos, insignificantes pueden hacer tanto daño, pero con la ISS cayendo constantemente hacia la Tierra a una impresionante velocidad de 7,66 km/s (4,7 mps), incluso pequeñas partículas de pintura pueden tener un gran impacto.

Afortunadamente la Estación Espacial está diseñada para soportar estos pequeños rasguños y mellas, contando con ventanas de sílice fundido y vidrio borosilicato y un gran blindaje alrededor de todo el equipo y las áreas técnicas.

Pero si la ISS fuera golpeada por algo más grande, podría ser en un gran problema, como relata la nota de ESA:

«Un objeto de hasta de 1 cm de tamaño podría desactivar un instrumento o un sistema de vuelo en un satélite. Cualquier cosa por encima de 1 cm podría penetrar los escudos de módulos de tripulación de la estación, y algo más grande que 10 cm podría destruir un satélite o una nave espacial en pedazos».

Para contrarrestar este riesgo, la NASA y la ESA están mejorando constantemente sus pautas de mitigación de desechos. Parte de eso implica el monitoreo de la basura espacial que sobrepase 1 cm de tamaño, prediciendo el riesgo de impacto y dirigiendo a la ISS fuera de la zona de peligro si es necesario.

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