El núcleo de la Tierra es 2.5 años más joven que su superficie, según un nuevo estudio

El núcleo de la Tierra es 2.5 años más joven que su superficie, según un nuevo estudio

Según nuevos cálculos realizados por investigadores, el interior de la Tierra es en realidad 2,5 años más joven que su exterior.

¿Cómo es esto posible? Bueno, todo se reduce a los efectos de la gravedad de nuestro planeta, según lo predicho por la teoría de la relatividad general de Einstein.

El campo gravitatorio regula la velocidad a la que pasa el tiempo para nosotros, y en los 4,5 mil millones de años desde que la Tierra se formó, el tiempo se ha estado moviendo más lentamente en el núcleo que en la superficie.

Es algo que el físico teórico Richard Feynman predijo en la década de 1960, según los informes, indicando en una serie de conferencias que la curvatura del espacio-tiempo generaría, en teoría, una diferencia de edad entre el centro y la superficie de uno o dos días de la Tierra.

Desde entonces, este «hecho» ha sido citado en numerosos trabajos por otros físicos – e incluso en los libros de texto universitarios – pero nadie se había molestado en investigar si la estimación de Feynman era realmente cierta.

El físico Ulrik Uggerhøj de la Universidad de Aarhus en Dinamarca, reclutó un equipo, y se dispuso a calcular lo que se conoce como el potencial gravitacional de la superficie y el núcleo.

El potencial gravitatorio de un objeto en particular se calcula como la cantidad de «trabajo» – o energía transferida – por unidad de masa que sería ejercida por la fuerza de la gravedad cuando ese objeto se mueve de un lugar a otro en el espacio. En otras palabras, la cantidad de energía que se necesita para mover un objeto determinado de X a Y.

De acuerdo con la relatividad general de Einstein, un objeto masivo, más el tejido del espacio-tiempo es «deformado» por su existencia, y esto crea una fuerza gravitacional que efectivamente retarda el tiempo del objeto.

Una manera fácil de visualizar esto es pensar en esas redes gigantes, con curvas que a menudo se utilizan en las ilustraciones del espacio para mostrar cómo se estira el tejido del universo.

Según esto, si se coloca un reloj en el centro de la Tierra, avanzará ligeramente más lento que un reloj en su superficie, explica Emily Conover para Science News, porque la base es considerablemente más masiva que la superficie y por lo tanto tiene un mayor potencial gravitacional.

«Ya que al subir desde centro de la Tierra se lucharía contra la gravedad, entonces los relojes en las profundidades del centro funcionarían de manera lenta en relación con los relojes de la superficie», dice Conover.

Uggerhøj y su equipo descubrieron que desde nuestro planeta existe, el tiempo en el centro ha sido retrasado por sólo fracciones de segundo – alrededor 0.0000000003 de segundo – que parece insignificante, pero en el transcurso de la vida útil de 4.5 mil millones de años de la tierra, esto ha acumulado una diferencia de 1.5 años de edad.

Cuando se tomó en cuenta las diferencias en la densidad de la base y la superficie, esta diferencia de edad se ajustó en 2.5 años.

Es probable que el núcleo de la Tierra se formó antes que su superficie, pero debido a la influencia de la gravedad en el tiempo, su estado de envejecimiento fue más lento que sus contrapartes orientadas hacia el exterior.

Uggerhøj reconoce que nosotros no podemos exactamente comprobarlo experimentalmente, más allá de calcular cosas de acuerdo a la ecuación general de la relatividad.

«Pero la relatividad general ha pasado todas las pruebas hasta el momento, por lo que parece probable que sea correcto», declaró Jacob Aron para New Scientist. «Y puesto que, por lo que sabemos, la teoría funciona en todo el universo, el mismo efecto se produce para cualquier cuerpo masivo.

Otro ejemplo es nuestra estrella. El equipo ha calculado que el núcleo del Sol es aproximadamente 40.000 años más joven que su superficie.

El estudio ha sido publicado en European Journal of Physics.

COMMENTS

WORDPRESS: 0
DISQUS: 0