Luego de 36 años perdida, la patente de la «máquina voladora» de los hermanos Wright reaparece

Luego de 36 años perdida, la patente de la «máquina voladora» de los hermanos Wright reaparece

Hace más de un siglo, en diciembre de 1903, los hermanos Wright hicieron historia al volar el primer avión tripulado en Kitty Hawk, Carolina del Norte. Aunque aquel primer vuelo sólo trazó una distancia de 36.5 metros (120 pies) y duró apenas 12 segundos, sentó las bases para el desarrollo de los aviones de hoy en día.

Seis años después de ese acontecimiento histórico en mayo de 1906, los hermanos Wright obtuvieron una patente para su famosa «Flying Machine» (Máquina de vuelo), que, sin duda, fue una de las patentes más importantes que se han presentado. A pesar de este hecho, el documento desapareció hace 36 años.

En primer lugar, ¿cómo puede una institución encargada de mantener algunos de los documentos más importantes de América perder uno de los documentos, valga la redundancia, más importantes de América?

De acuerdo con Mindy Weisberger para LiveScience, para celebrar el 75 aniversario del primer vuelo tripulado de los hermanos Wright, el Archivo Nacional prestó la patente al Smithsonian Institute’s Air and Space Museum (Instituto Smithsonian Museo del Aire y el Espacio).

Los documentos de la patente de los hermanos Wright

Los documentos de la patente de los hermanos Wright “La máquina de vuelo”, presentada en 1903: El juramento de patentes y la patente de dibujo. Crédito:National Archives and Records Administration

Documentos de 1980 muestran que la patente fue revisada nuevamente dentro de los archivos después de la exposición, pero cuando los curadores fueron a buscarla, no pudieron encontrarla. El hecho de que no podía encontrarse no es tan sorprendente – los archivos contienen 269 millones de documentos en su posesión, lo que equivaldría a realizar una titánica tarea de búsqueda.

La buena noticia es que, después de más de tres décadas de búsqueda, la patente se ha encontrado, por fin. Según un comunicado emitido por National Archives:

«El archivo que faltaba de la patente fue encontrado esta semana después de una búsqueda como parte de un programa especial para recuperar los materiales de archivo perdidos y robados. Se descubrió que se habían traspapelado entre los más de 269 millones de páginas de registros de patentes en poder de National Archives»

¿Así que dónde estaban? Michael E. Ruane informa a The Washington Post que el archivo que faltaba fue encontrado en una cueva de piedra caliza fuera de Kansas City donde se mantienen los National Archives. Fueron encontrados por un equipo de curadores trabajando con el Archival Recovery Program (Programa de recuperación de archivos), que existe únicamente para localizar artículos perdidos o robados.

Después de haber pasado un largo tiempo fuera de la vista del público, los documentos estarán en exhibición en National Archives Museum’s West Rotunda Gallery en mayo. Luego de todo esto, se espera que sean almacenados en un lugar apropiado.

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