La más cercanas imágenes de los puntos brillantes de Ceres revelarían cómo se formaron

La más cercanas imágenes de los puntos brillantes de Ceres revelarían cómo se formaron

La sonda Dawn de la NASA ha enviado nuevas imágenes de la superficie de Ceres, capturadas a menos de 400 kilómetros de altura sobre el planeta enano. Estas tomas han permitido a los científicos obtener más datos valiosos sobre las misteriosas manchas brillantes de Ceres.

Recientemente, la NASA descubrió que los puntos brillantes se debían a la acumulación de sales minerales bajo la superficie del planeta. Sin embargo, estos cráteres son mucho más nuevos de lo que originalmente pensaban los astrónomos.

Martin Hoffman, uno de los investigadores involucrados a los puntos brillantes de Ceres, anunció que tanto el cráter Haulani como el cráter OXO, donde se encuentran los puntos brillantes, se formaron gracias a impactos recientes sobre la superficie del planeta enano.

En el caso de Haulani los científicos han descubierto que su superficie se encuentra casi completamente libre de otros impactos, lo que es evidencia de su novedad. Además tiene un contraste muy marcado en comparación con las otras partes de la superficie de Ceres.

Cráter OXO.

Cráter OXO. Crédito: NASA/JPL.

Cráter Haulani.

Cráter Haulani. Crédito: NASA/JPL.

Sobre OXO han descubierto que se encuentra sobre una serie de fallas, por lo que se habría hundido en uno de los lados del cráter. Curiosamente los científicos también descubrieron que los minerales en la superficie de este cráter son diferentes a cualquier otro visto en Ceres, por lo que la siguiente fase de la misión se dedicará a evaluar e identificar correctamente qué minerales son y por qué brillan de la forma que lo hacen.

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