Este 6 de abril (2016) la Luna ocultará al planeta Venus

Este 6 de abril (2016) la Luna ocultará al planeta Venus

Este miércoles 6 de abril (2016) la Luna y Venus aparecerán casi juntos por el Este. Una hora más tarde, ya de día, nuestro satélite, en fase menguante, ocultará al planeta Venus. Este fenómeno no volverá a verse desde España hasta el 2022. Aunque es de día, podrá observarse con prismáticos, pero hay que extremar las precauciones para no apuntar al sol, que estará cerca, y puede producir lesiones en la retina.

El momento exacto de la ocultación del planeta tras la Luna será a las 9h 4m (calculado para Barcelona, España).

El Centro Astronómico de Tiedra, en Valladolid, dispondrá varios telescopios para observar la ocultación, así como una proyección en directo en su aula de conferencias.

A pesar de que Venus es más grande que la Luna, nuestro satélite, por estar más cercano a la Tierra, tiene un tamaño “aparente” mayor, lo que hace posible que oculte planetas y estrellas con su disco si sus recorridos en el cielo se cruzan, que es lo que ocurrirá mañana.

Tiempos y posiciones de la ocultación de Venus por la Luna el próximo 6 de abril.

Tiempos y posiciones de la ocultación de Venus por la Luna el próximo 6 de abril. Simulación realizada con Stellarium (Kike Herrero | Celístia Pirineus – Colab.LV)

Las ocultaciones lunares son pequeños eclipses en los que nuestro satélite se interpone entre la Tierra y otro cuerpo celeste. Sin embargo, se denominan ocultaciones porque el cuerpo que causa el fenómeno, en este caso la Luna, es mucho mayor aparentemente que el ocultado.

Las ocultaciones han permitido hacer descubrimientos importantes y aún proporcionan información de gran interés. Los tamaños y formas de pequeños asteroides, la existencia de anillos en los grandes planetas, antes de verlos con las misiones Voyager, o incluso medir el diámetro de estrellas supergigantes por la disminución progresiva de su luz, han sido algunos logros conseguido gracias a estos fenómenos. Una ocultación rasante de Marte, observada desde Japón en el siglo VII, permitió determinar la velocidad de rotación de la Tierra

Es más fácil observar el fenómeno cuando la Luna está en cuarto creciente y se ve su disco completo. Cuando la ocultación sucede en el lado iluminado de la Luna, como en este caso, es más difícil de observar a simple vista. Es llamativo ver como la luna se va aproximando a Venus, en este caso, hasta que lo oculta. Además de observar la ocultación (inmersión), es interesante estar atentos a la reaparición del cuerpo celeste ocultado o emersión.

Venus es un planeta interior, más cercano al Sol que la Tierra, y desde nuestra posición se puede ver solo durante unas pocas horas antes de la salida del Sol, durante una parte del año, y después de la puesta del Sol, el resto de los meses. Con la Luna y el Sol, Venus es el único cuerpo celeste que puede verse durante el día, de ahí que se le conozca también con el Lucero del Alba. Cuando aparece en el cielo nocturno, es el segundo objeto más brillante después de la Luna.

La dificultad principal es que a esa hora ya habrá amanecido, es decir que el Sol se encontrará por encima del horizonte, y a tan sólo unos 16º de distancia del lugar del fenómeno, por lo que deslumbrará y puede impedir llegar a verlo a simple vista. La recomendación es usar unos pequeños prismáticos y estar atento a la parte izquierda de la Luna a la hora indicada, cuando veremos el planeta esconderse tras nuestro satélite. Pero eso sí, nunca debemos apuntar directamente al Sol con prismáticos ni ningún otro dispositivo óptico sin el filtro específico para ello.

Los más curiosos tal vez querrán quedarse hasta intentar adivinar el momento de la salida. La reaparición del planeta por el lado contrario de la Luna (arriba a la derecha, según la observamos) tendrá lugar hacia las 10h 1m ¡Qué mejor manera para empezar el día!

COMMENTS

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    Mauricio 1 año

    Hoy se ha podido ver la ocultación desde Canarias sin problemas ya que se producía con el sol todavía bajo el horizonte. Es un fenómeno muy bonito de observar.
    Saludos,
    Mau

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