Astrónomos descubren misteriosa alineación de agujeros negros

Astrónomos descubren misteriosa alineación de agujeros negros

Investigadores de la Universidad de Ciudad del Cabo y la Universidad de Western Cape, en Sudáfrica, han manifestado que los agujeros negros supermasivos en una región del universo distante están lanzando chorros de materia en la misma dirección – muy probablemente una consecuencia de las fluctuaciones primordiales en masa en el universo temprano.

Los astrónomos han publicado sus resultados en un nuevo estudio en el Monthly Notices de la Royal Astronomical Society.

El nuevo resultado es el descubrimiento – por primera vez – de una alineación de los chorros provenientes de las galaxias sobre un gran volumen de espacio, un hallazgo hecho posible mediante el análisis de las ondas de radio provenientes de una región llamada llamada ELAIS-N1 utilizando el Giant Metrewave Radio Telescope (GMRT).

Esta imagen muestra las alineaciones entre los chorros provenientes de las galaxias y emitidos por agujeros negros. La imagen de la izquierda tiene círculos de color blanco alrededor de las galaxias alineadas; la imagen de la derecha no tiene los círculos.

Esta imagen muestra las alineaciones entre los chorros provenientes de las galaxias y emitidos por agujeros negros. La imagen de la izquierda tiene círculos de color blanco alrededor de las galaxias alineadas; la imagen de la derecha no tiene los círculos. Crédito: Prof Russ Taylor

Los chorros son producidos por los agujeros negros supermasivos en los centros de estas galaxias, y la única manera para que esta alineaciónse prouzca es si los agujeros negros supermasivos están girando en la misma dirección, dice el profesor Andrew Russ Taylor, Presidente conjunto de UWC / UCT SKA, y Director del Instituto Interuniversitario.

«Dado que estos agujeros negros no saben el uno del otro, o no tienen alguna forma de intercambiar información entre sí o influir directamente sobre estas vastas escalas, esta alineación debe haber ocurrido durante la formación de las galaxias en el universo temprano», señala .

Estudios de observación anteriores habían detectado previamente desviaciones de la uniformidad (llamado isotropía).

La presencia de alineaciones y ciertas orientaciones preferentes pueden arrojar luz sobre la orientación y la evolución de las galaxias, en relación con las estructuras a gran escala, y los movimientos en las fluctuaciones de la materia primordial que dieron origen a la estructura del Universo.

Entonces, ¿qué podría haber influenciado esto? Hay varias opciones: los campos magnéticos cósmicos; campos asociados con partículas exóticas (axiones); y cadenas cósmicas son sólo algunos de los posibles candidatos que podrían crear una alineación en galaxias incluso en escalas más grandes que los cúmulos de galaxias.

El Profesor de la UWC Romeel de Dave, quien lidera un equipo de desarrollo de proyectos para las simulaciones del universo ha afirmado lo siguiente: «Esto, obviamente, sobre la base de nuestra comprensión actual de la cosmología. Es un hallazgo extraño».

Es un misterio, y va a tomar un tiempo para la tecnología y la teoría por igual descubrirlo.

«Estamos empezando a entender cómo la estructura a gran escala del universo se produjo, a partir del Big Bang y fue creciendo como resultado de alteraciones en los inicios del universo, a lo que tenemos hoy», dice el profesor Taylor.

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