Hielo antártico es más vulnerable al dióxido de carbono de lo esperado

Hielo antártico es más vulnerable al dióxido de carbono de lo esperado

Recientes estudios han demostrado que la capa de hielo de la Antártida también es vulnerable a niveles mucho más bajos de el dióxido de carbono de lo que pensábamos antes posible.

Los detalles aparecen en dos artículos en el presente estudio de Proceedings of the National Academy of Sciences. [Fuente]

Investigadores dirigidos por Edward Gasson y Robert DeConto de la Universidad de Massachusetts Amherst, con colegas de la Universidad Estatal de Pensilvania y GNS Science, Nueva Zelanda, fueron quienes realizaron este estudio.

Los autores afirman que en su conjunto, los resultados ponen de manifiesto que los grandes cambios en las capas de hielo de la Antártida pueden ocurrir a menores niveles de dióxido de carbono atmosférico que estudios anteriores han demostrado.

Gasson explica que los meteorólogos han buscado crear un modelo que simula condiciones similares a las experimentadas durante el temprano mid-Miocene, según lo establecido por los datos de la base de sedimento. Esto fue probablemente la última vez que los niveles atmosféricos de CO2 fueron ligeramente superiores a 500 partes por millón (ppm), habiendo alcanzado el año pasado el nivel de 400 ppm, y las temperaturas globales fueron en promedio de 3 a 4 grados centígrados más altas que hoy.

Los autores afirman que en base a los estudios realizados, los cambios en las capas de hielo de la Antártida también ocurren a niveles más bajos de dióxido de carbono en la atmósfera, de lo que los estudios anteriores habían demostrado.

Los autores afirman que en base a los estudios realizados, los cambios en las capas de hielo de la Antártida también ocurren a niveles más bajos de dióxido de carbono en la atmósfera, de lo que los estudios anteriores habían demostrado. Crédito: UMass Amherst

Pero esto no quiere decir que la fusión de las capas de hielo de la Antártida elevarán los niveles globales del mar inmediatamente, dicen los investigadores. «Las capas de hielo se tardan cientos de años en responder, por lo que aunque el CO2 pueda estar al mismo nivel que durante el Mioceno en los próximos 30 años, esto no significa que se vayan a fundir en 30 años», añade Gasson.

La comprensión de cómo las enormes capas de hielo de la Antártida responderán a tal calentamiento es un objetivo importante para los científicos del clima. Gasson dice: «Sabemos que la capa de hielo de la Antártida con el tiempo se derretirá si quemamos todas las reservas conocidas de combustibles fósiles, y ocurrirá un aumento del nivel del mar de más de 100 pies. Lo que estos dos estudios muestran es que la capa de hielo de la Antártida también es vulnerable a niveles mucho más bajos de el dióxido de carbono de lo que pensábamos antes posible».

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