Científicos ahora podrán editar genéticamente embriones humanos

Científicos ahora podrán editar genéticamente embriones humanos

Científicos del Reino Unido han dado el visto bueno por parte del Regulador de la Fertilidad para modificar genéticamente los embriones humanos.

Es la primera vez que un país ha considerado y aprobado la técnica de ADN que altera los embriones.

La investigación se llevará a cabo en el Instituto Francis Crick en Londres y tiene como objetivo proporcionar una comprensión más profunda de los primeros momentos de la vida humana; así lo informa BBC.

Será ilegal que los científicos implanten los embriones modificados en una mujer, han manifestado los responsables.

Pero el campo está atrayendo controversia sobre las preocupaciones de que se esté abriendo la puerta al diseño de bebes, o GM.

Los científicos británicos modificarán genéticamente embriones humanos sanos

Los científicos británicos modificarán genéticamente embriones humanos sanos

El año pasado, científicos en China anunciaron que habían llevado a cabo la edición de genes en embriones humanos para corregir un gen que causa una enfermedad de la sangre.

El profesor Robin Lovell-Badge, asesor científico del Regulador de la Fertilidad en el Reino Unido, dijo a la BBC: «China tiene pautas establecidas, pero a menudo no se tiene claro exactamente lo que es hasta que se haya hecho. Esta es la primera vez que ha pasado a través de un sistema de regulación quien aprobó esto».

Innovador y controlversial

Los experimentos se llevarán a cabo en los primeros siete días después de la fecundación.

Durante este tiempo van a partir de un óvulo fecundado a una estructura llamada blastocito, que contiene de 200 a 300 células.

Las divisiones de embriones se desarrolla a partir de un solo huevo fertilizado (arriba izquierda) hasta un blastocisto (abajo a la derecha).

Las divisiones de embriones se desarrolla a partir de un solo huevo fertilizado (arriba izquierda) hasta un blastocisto (abajo a la derecha). Crédito: BBC

El trabajo será dirigido por la Dra. Kathy Niakan, que ha pasado una década investigando el desarrollo humano.

A principios de este año, explicó por qué se había aplicado la edición de embriones humanos: «Nos gustaría entender los genes necesarios para que un embrión humano se desarrolle con éxito y llegue a ser un bebé sano. La razón por la que es tan importante se debe a abortos involuntarios y la infertilidad que son muy comunes, pero no son muy bien entendidos.»

De cada 100 huevos fertilizados, menos de 50 llegan a la etapa de blastocisto temprano, 25 se implantan en el útero y sólo 13 se desarrollan más allá de tres meses.

Y en la etapa de blastocisto, algunas células se han organizado para llevar a cabo funciones específicas – algunos van a formar la placenta, otros el saco vitelino y otros finalmente el bebé.

Cómo y por qué esto ocurre esto es desconocido – pero algunas partes de nuestro ADN son muy activas en esta etapa.

Es probable que estos genes estén guiando nuestro desarrollo temprano, pero no está claro exactamente lo que están haciendo o lo que va mal en el aborto involuntario.

Los investigadores alteran estos genes en embriones donados, que serán destruidos después de siete días.

El regulador,la Human Fertilisation and Embryology Authority (HFEA), ha dado el visto bueno y los experimentos podría comenzar en los próximos meses.

Argumentos

Paul Nurse, el director de la Crick, dijo: «Estoy encantado de que la HFEA ha aprobado la solicitud del Dr. Niakan. La investigación propuesta del Dr. Niakan es importante para la comprensión de cómo se desarrolla un embrión humano saludable y mejorará nuestra comprensión de las tasas de éxito de la Fecundación In Vitro, observando la más temprana etapa del desarrollo humano».

Los científicos han brindado diversos argumentos para sustentar la edición de genes en embriones.

Los científicos han brindado diversos argumentos para sustentar la edición de genes en embriones.

El Dr. David King, director de Human Genetics Alert, dijo: «Esta investigación permitirá a los científicos perfeccionar las técnicas para la creación de bebés genéticamente modificados, y muchos de los asesores científicos del gobierno ya han decidido que están a favor de permitir que eso. Así que este es el primer paso en un proceso bien asignado de salida que lleva a los bebés de GM, y un futuro de la eugenesia del consumidor.»

La Dra. Sarah Chan, de la Universidad de Edimburgo, dijo: «El uso de las tecnologías de edición del genoma en la investigación con embriones toca algunos temas sensibles, por lo tanto es apropiado que esta investigación y sus implicaciones éticas hayan sido consideradas cuidadosamente por la HFEA antes de haber dado el visto bueno para proceder.»

«Debemos tener la confianza de que nuestro sistema normativo en este ámbito está funcionando bien para mantener la ciencia alineada con los intereses sociales.»


Ahora la interrogante es: ¿Se busca con esto generar un grupo de seres humanos “mejorados”? Si tratamos de unir algunas piezas, no nos será tan complicado determinar que un grupo hace varias décadas también intentó “mejorar” la raza humana: Los nazis. 

Esperemos que estos avances no traigan consigo planes siniestros que nos perjudicarían a todos nosotros.

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