¿Antigua vida extraterrestre en Marte? Reciente estudio muestra nuevas evidencias

¿Antigua vida extraterrestre en Marte? Reciente estudio muestra nuevas evidencias

¿Vida extraterrestre existió en Marte en un lejano pasado? Un nuevo estudio revela evidencia que podría ayudar a responder esta pregunta.

Nuevos hallazgos de los investigadores del Instituto de Ciencias Planetarias (en inglés: Planetary Science Institute) revelan que algunas de las más profundas cuencas en Marte se formaron por la circulación de las aguas subterráneas por debajo de una enorme zona de grietas tectónicas que se formaron a lo largo de los lados de algunas mesetas volcánicas más grande del sistema solar, hace aproximadamente 3 billones años. Estas cuencas fueron, como se cree, gradualmente cubiertas por lagos de lava y agua provenientes de fuentes presurizadas subsuperficiales a lo largo de cientos de millones de años y apuntan a la posibilidad de albergar vida en Marte en el pasado. Así lo informa Europa Press.

«Los rangos de temperatura, la presencia de agua líquida y la disponibilidad de nutrientes, que caracterizan a los conocidos entornos habitables en la Tierra, tienen mayores posibilidades de formar en Marte áreas de agua de larga duración y procesos volcánicos», dijo J. Alexis Palmero Rodríguez, autor principal de la investigación, en un comunicado de prensa. «Actuales depósitos de sal y estructuras sedimentarias de posible emplazamiento dentro de paleo-lagos en Marte son de particular importancia cuando se busca zonas habitables en Marte».

La foto muestra el piso (arriba) de una cuenca donde los lagos poco profundos y antiguos podrían haberse formado, así como el piso (abajo) de un lago de alta montaña de Marte en la meseta tibetana. Todas las flechas identifican las crestas que llevan similitud entre sí y rodean el fondo de la cuenca.

La foto muestra el piso (arriba) de una cuenca donde los lagos poco profundos y antiguos podrían haberse formado, así como el piso (abajo) de un lago de alta montaña de Marte en la meseta tibetana. Todas las flechas identifican las crestas que llevan similitud entre sí y rodean el fondo de la cuenca. (Foto: Planetary Science Institute)

«Esto es particularmente cierto si el vertido de las aguas subterráneas temprana de Marte, tal vez favoreció a los sistemas hidrotermales que estaban activos durante miles de millones de años, contribuyendo a la formación de los paleo-lagos, como se propone en esta investigación», agregó.

El descubrimiento de estos sitios y paleo-lagos en Marte traen muchas nuevas preguntas, sobre todo teniendo en cuenta que Marte posee una atmósfera fría y delgada que produciría que el agua estancada sea muy diferente a la de la Tierra en términos de comportamiento.

«En esta investigación se propone una región tibetana donde los lagos de alta montaña muestran un conjunto único de los accidentes geográficos que podrían explicar algunas características del interior cuenca en la región estudiada de Marte», dijo Rodríguez.

La investigación adicional, que se llevó a cabo en colaboración con el gobierno chino, explorará esta región del Tíbet con el fin de descubrir su potencial para actuar como sitios analógicos astrobiológicos locales; esta investigación se llevará a cabo durante el verano de 2016.

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