NASA comenzará creación del mayor telescopio espacial

NASA comenzará creación del mayor telescopio espacial

Ha sido denominado ‘WFIRST’, (Wide-Field Infrared Survey Telescope) y será el mayor telescopio espacial existente hasta el día de hoy. Fue diseñado originalmente por la Oficina Nacional de Reconocimiento, una de las cinco grandes Agencias de Inteligencia de EE.UU., famosa por construir y operar satélites espía.

La NASA comenzará a mediados del mes de febrero la primera etapa de construcción del que será su observatorio espacial insignia: el telescopio WFIRST (Wide Field Infrared Survey Telescope), que tendrá un campo de visión 100 veces mayor que el del telescopio Hubble y permitirá el estudio de la materia oscura, exoplanetas, y sistemas solares lejanos, informa la agencia espacial en la página oficial del proyecto.

Con un espejo de 2,4 metros de diámetro, al igual que el Hubble, este nuevo telescopio contará con un innovador sistema que le permitirá captar longitudes de onda infrarrojas a mayor profundidad. Además, estará equipado con un coronógrafo que bloquea las superficies muy brillantes permitiendo visualizar de forma directa decenas de gigantes gaseosos y de hielo alrededor de otras estrellas y exoplanetas con mayor detalle. David Spergel, copresidente del equipo de trabajo del WFIRST, en una entrevista con el portal de Discovery News señaló que el tipo de filtros y otras especificaciones y requisitos de la misión serán detallados durante la fase de construcción.

Para la realización del proyecto, el Congreso de EE.UU. ha asignado para este año, 90 millones de dólares a la NASA, seis veces más de lo que se había solicitado inicialmente. Se prevé que el ingenio será puesto en órbita en el 2024 en el famoso punto L2 (segundo punto de Lagrange), localizado a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.

Como dice al inicio de esta nota, el mencionado telescopio ha sido diseñado originalmente por la Oficina Nacional de Reconocimiento, una Agencia de Inteligencia de EE.UU, que construyó y operó satélites espías. ¿Acaso este nuevo dispositivo tendrá asignadas una que otra tarea de espiar a ciertos objetivos?

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