La relación entre el virus Zika y el mosquito genéticamente modificado

La relación entre el virus Zika y el mosquito genéticamente modificado

Actualmente aún no existe una vacuna conocida para matar al mortal virus Zika, y a razón de esto los funcionarios de salud y el gobierno están buscando maneras de controlar a los mosquitos que la propagan. Este problema va más allá que las velas de citronela y el repelente de insectos. Se habla del uso de mosquitos modificados genéticamente en su ciclo reproductivo. El concepto es controvertido y existe preocupación por que los mosquitos transgénicos puedan contribuir realmente a la propagación de la enfermedad en el futuro.

La empresa de biotecnología Oxitec ha creado una raza genéticamente modificada del mosquito Aedes aegypti. El mosquito GMO (OX513A) lleva un gen que causaría su muerte antes de llegar a edad reproductiva. Oxitec ha probado OX513A en Brasil, Panamá y las Islas Caimán y alega una caída del 90 por ciento en las poblaciones de mosquitos, no es perfecto pero está cerca.

La firma de biotecnología Oxitec ha creado un mosquito genéticamente modificado, y este ha sido soltado y probado en regiones de Brasil, Panamá y otras.

La firma de biotecnología Oxitec ha creado un mosquito genéticamente modificado, y este ha sido soltado y probado en regiones de Brasil, Panamá y otras.

Oxitec hizo una prueba controlada en Piracicaba, Brasil, donde la población de mosquitos descendió en un 82% en pocos meses, incitando que la ciudad haga un contrato con Oxitec y construir allí una fábrica de fabricación del mosquito genéticamente modificado.

Las pupas de los mosquitos genéticamente desarrollados emergen

Las pupas de los mosquitos genéticamente desarrollados emergen

La cría del mosquito GMO, según Oxitec, muere antes de su vencimiento porque desarrollan defectos congénitos graves, un caso similar al que ocurre con los bebés de madres portadoras del virus que también nacen con un defecto de nacimiento raro: microencefalia. Oxitec utilizó los mismos mosquitos GMO el año pasado en zonas de Brasil para controlar la propagación de la fiebre del dengue – las mismas áreas generales donde los defectos de nacimiento causados por el virus Zika en Brasil están ahora concentrados.

Este diagrama muestra la concentración de casos de Zika relacionados con los otros casos de microcefalia en Brasil.

Este diagrama muestra la concentración de casos de Zika relacionados con los otros casos de microcefalia en Brasil.

Sin embargo, los informes muestran que entre el 3% y 4% de la descendencia de los mosquitos GMO no mueren prematuramente y en cambio sobreviven hasta la edad adulta pudiendo reproducirse y potencialmente sobrepasar su supervivencia causada por las modificaciones en los genes de su descendencia. Las crías de mosquito existentes en Brasil ahora pueden potencialmente aparearse con los nuevos mosquitos Zika GMO y posiblemente desovar las generaciones de adultos que puedan seguir difundiendo esta enfermedad.

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