Descubren el té más antiguo del mundo en la tumba de un emperador de China

Descubren el té más antiguo del mundo en la tumba de un emperador de China

Los arqueólogos que exploraban una tumba china de casi 2.200 años de edad perteneciente a un emperador de la dinastía Han tropezaron con un tesoro: el té más antiguo jamás encontrado. Este nuevo hallazgo no sólo ofrece nuevas pruebas de que la antigua realeza china bebió té, también podría revelar nuevos detalles sobre la historia de la Ruta de la Seda.

En 1990 un equipo de arqueólogos realizó unas excavaciones cerca de la ciudad de Xian (China), en el mausoleo del emperador Jing Di, que gobernó el país entre los años 156 y 141 a.C. Allí, los investigadores encontraron piezas de cerámica, armas, carros de caballos completos y algunos restos vegetales; entre ellos, granos de mijo y arroz. Sin embargo, más de dos décadas después de obtener esas muestras, los análisis han demostrado que se trataba de los restos de té más antiguos que se conocen, informa el portal Smithsonian.com.

Crédito: Ryan Pyle / Corbis

Foto referencial. Crédito: Ryan Pyle / Corbis

En un estudio publicado en la revista Nature, los investigadores indican que el origen preciso de una de las bebidas más populares del mundo sigue siendo una incógnita, pese a que las primeras referencias se remontan al siglo 59 a.C.

Este descubrimiento no solo indica que el emperador Jing Di era aficionado a esa bebida, sino que presupone que ya en esa época se exportaba té al Tíbet a través de unas rutas comerciales que pudieron ayudar a establecer la Ruta de la Seda, que comenzaba en Xian.

Pueden leer el estudio completo en este enlace.

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