Astrónomos del antiguo Egipto detallaron perfectamente el comportamiento de la estrella Algol

Astrónomos del antiguo Egipto detallaron perfectamente el comportamiento de la estrella Algol

Un papiro egipcio, catalogado como El Cairo 86637, y que consiste en un almanaque, es el documento histórico conservado más antiguo de observaciones astronónmicas de una estrella variable, la binaria eclipsante Algol. Así lo confirman los resultados de una investigación realizada recientemente por Lauri Jetsu y Sebastian Porceddu, de la Universidad de Helsinki en Finlandia.

El almanaque contiene predicciones de hechos afortunados o desafortunados de cada día a lo largo de un año, basadas en observaciones astronómicas de Algol.

Algol (β Per / Beta Persei) es una estrella que brilla en la constelación de Perseo. Es una de las binarias eclipsantes mejor conocidas, la primera de este tipo en ser descubierta, y también una de las primeras estrellas variables en general conocidas. La magnitud de Algol oscila regularmente entre 2.3 y 3.5 con un periodo de 2 días, 20 h y 49 min. [Fuente]

Gracias a esta relación con las características cambiantes exhibidas por Algol, Jetsu y Porceddu lograron llevar a cabo un estudio estadístico de los textos mitológicos del Almanaque de El Cairo. Su análisis revela que los períodos de Algol (2,85 días) y la Luna (29,6 días) regulan fuertemente las acciones de las deidades en este almanaque.

Hasta ahora, solo existían conjeturas sobre la descripción de fenómenos astronómicos por muchos de los textos mitológicos del citado almanaque. Ahora ya se puede determinar claramente que, a lo largo de todo el año, las acciones de muchas deidades en el Almanaque de El Cairo están conectadas con los cambios regulares de Algol y la Luna.

Esta investigación confirma que la primera estrella variable, así como su período, se descubrieron mucho antes de lo que se pensaba previamente. Estos dos hitos en la historia de las ciencias naturales tendrán que ser retrasados en el tiempo tres milenios, hasta el 1244-1163 a.C.

Una página del almanaque. Dentro del rectángulo se puede ver en escritura hierática la palabra Horus.

Una página del almanaque. Dentro del rectángulo se puede ver en escritura hierática la palabra Horus. (Foto: Universidad de Helsinki).

El trabajo también confirma que las fases más brillantes de Algol y la Luna tenían significados particularmente positivos para los antiguos egipcios.

Los resultados de la investigación se han hecho públicos a través de la revista académica PLoS ONE. La referencia del trabajo es la siguiente: Jetsu L, Porceddu S (2015) Shifting Milestones of Natural Sciences: The Ancient Egyptian Discovery of Algol’s Period Confirmed. PLoS ONE 10(12): e0144140. doi:10.1371/journal.pone.0144140

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