Según NASA no es posible explorar el agua en Marte para no contaminarla

Según NASA no es posible explorar el agua en Marte para no contaminarla

El explorador de la NASA en Marte, el Curiosity rover está a una distancia de aproximadamente 50 kilómetros de un sitio que contiene agua, pero la agencia espacial de Estados Unidos no puede enviar al rover allí a averiguar.

¿Por qué no? Según NASA El rover, que ha viajado por 225 millones de kilómetros de la tierra al llegar, no es estéril.

En una respuesta reveladora durante una sesión de preguntas en la web Reddit, el director científico de la NASA para su programa Mars, Rich Zurek, dijo: “debido a que el agua líquida parece estar presente debemos tomar precauciones adicionales para prevenir la contaminación por la vida en la tierra. Nuestros rovers actuales no han sido esterilizados al grado necesario para ir a una zona donde el agua líquida pueda estar presente.”

“Todas nuestras naves espaciales llevan microbios de la tierra”, dijo el Astrónomo de la Universidad de Swinburne, Alan Duffy, a medios de Fairfax.

Al preparar la nave espacial para las misiones a Marte, los científicos deben conseguir el equilibrio entre esta esterilización y proteger la delicada electrónica a bordo.

“Para ser completamente estéril, tendrían que utilizar radiaciones ionizantes muy potentes o calientes, los cuales dañarían la electrónica,” dijo el astrobiólogo UNSW Walter Malcolm a medios de Fairfax.

Agua en Marte

Hace unos días la NASA anunció que la superficie de Marte contiene agua en forma de sales que fluye durante los períodos más cálidos.

Igualmente se ha identificado actividad similar a una distancia de 50 kilómetros del explorador Mars Curiosity.

El Dr. Zurek dijo: “no hay ningún flujo de salmuera confirmado (RSL) cerca del Curiosity. En el Cráter Gale hay algunas interesantes vetas están a varios kilómetros del camino del Curiosity.”

El rover Curiosity ha estado explorando el Cráter Gale de Marte desde que aterrizó hace tres años.

La revelación de Dr. Zurek acerca de que el explorador Mars Curiosity podría estar contaminado con microbios de la tierra causó un aluvión de preguntas en Reddit.

¿”Si lo rovers no ha sido correctamente esterilizados, a estas alturas dudarán de cualquier posible descubrimiento futuro de microbios en Marte? Los detractores de cualquier manera afirmarían que se tratan de microbios que de alguna manera sobrevivieron desde la tierra?” preguntó uno de los participantes.

La respuesta del Dr. Zurek fue la siguiente: “los rovers han sido esterilizado para sus sitios de aterrizaje particular donde no ha habido ninguna evidencia de agua líquida presente. Para ir a la RSL rovers [sitios] deberán esterilizarse a un nivel superior. También tomamos muestras de microbios que podrían estar en la nave antes de que la lancen, por lo que podemos compararlos con cualquier descubrimiento futuro.”

Otros dos problemas significan que el Curiosity no puede ir a probar el agua para ver si hay vida. Las cuestas son muy empinadas y, de todos modos, no hay secuenciadores de ADN a bordo.

“Las empinadas laderas no permiten que los rovers actuales sean capaces de subir hasta ellas”, dijo el Dr Zurek en Reddit. También dijo: “el explorador Curiosity no tiene instrumentos de detección de vida“.

La próxima generación de rovers de Marte de la NASA van a ser enviado al planeta rojo en el año 2020.

Se sabe que algunos astrobiólogos han criticado a la NASA por no incluir secuenciadores de ADN y otros instrumentos de detección de vida en sus exploradores planetarios.

El Profesor Malcolm Walter es director fundador del centro australiano de Astrobiología en la Universidad de Nueva Gales del sur. Él dijo a medios de Fairfax que es demasiado tarde para modificar las misiones de 2020 con el anuncio reciente de agua en Marte.

Pero él dijo que los lugares con agua descubiertos: “Tendrían que ser sitios de alta prioridad ahora”.

La misión ExoMars de la Agencia Espacial Europea en 2018 lanzará un vehículo con un analizador de moléculas orgánicas para continuar la búsqueda de vida en Marte.

Artículo traducido de smh.com.au por Tupac Kapitah en exclusiva para CodigoOculto.com

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