Se descubre al “gemelo de Júpiter” orbitando una estrella similar al Sol

Se descubre al “gemelo de Júpiter” orbitando una estrella similar al Sol

Los astrónomos creen haber hallado una nueva versión de nuestro sistema solar a 186 años luz de distancia, con un sosias de Júpiter orbitando una estrella anfitriona similar a nuestro sol.

Utilizando el Buscador de Planetas por Velocidad Radial de Alta Precisión (HARPS) montado en el telescopio ESO de 3.6 metros del observatorio de La Silla en Chile, un equipo internacional de científicos pudo detectar a un planeta «con masa similar a la de Júpiter» orbitando una estrella con la misma edad que nuestro sol llamada HIP 11915.

De acuerdo a un estudio publicado en marzo de este año, Júpiter pudo barrer el sistema solar primitivo como una bola de demolición, destruyendo una primera generación de planetas interiores y contribuyendo a la formación de otros, antes de retirarse a su órbita actual gracias a la gravedad de Saturno. Si ese fuera el caso con el nuevo descubrimiento, el potencial para un sistema planetario capaz de albergar vida extraterrestre se incrementa considerablemente.

«La búsqueda de una Tierra 2.0, y un sistema solar homólogo, es uno de los emprendimientos más apasionantes en la astronomía», dijo Jorge Melendez, de la Universidade de São Paulo, Brasil, quien lideró el equipo autor de descubrimiento y es coautor del artículo científico que describe los resultados.

«Tras dos décadas de exploración de exoplanetas, finalmente estamos comenzando a ver planetas gigantes gaseosos de órbitas extensas similares a los de nuestro Sistema Solar gracias a la estabilidad de los instrumentos para buscar exoplanetas como el HARPS. Este descubrimiento es, en todo sentido, un emocionante signo de que allá afuera hay otros sistemas solares esperando ser descubiertos», concluyó Megan Bedell, otras de las autoras del artículo.

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